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Saturday, April 13, 2024

Conseils sur l’aspartame inchangés malgré la question du cancer

Les conseils sur la quantité d’aspartame que nous pouvons manger ou boire restent inchangés, bien que l’édulcorant soit classé comme “probablement” cancérigène.

Deux groupes d’experts de l’Organisation mondiale de la santé ont examiné des milliers d’études scientifiques.

L’étiquette “peut-être cancérigène” provoque souvent la peur et la confusion, mais signifie simplement que les preuves ne sont pas convaincantes.

La plupart des gens consomment moins que les limites supérieures de sécurité de l’aspartame, mais l’OMS recommande aux gros consommateurs de réduire leur consommation.

L’aspartame se trouve dans les aliments diététiques et sans sucre, car le produit chimique donne un goût 200 fois plus sucré que le sucre pour peu de calories.

Les marques célèbres contenant l’édulcorant incluent Diet Coke, Coke Zero, Pepsi Max et 7 Up Free, mais l’aspartame se trouve dans environ 6 000 produits allant du dentifrice et des chewing-gums aux yaourts et aux bonbons contre la toux.

En dépit d’être si répandu, la sécurité du produit chimique a été une source de controverse depuis son introduction dans les années 1980.

J’ai demandé au Dr Francesco Branca, directeur du département de nutrition et de sécurité alimentaire de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), quel était le choix le plus sain : sucre ou édulcorant ?

Il m’a dit: “Face à la décision de prendre du cola avec des édulcorants ou un avec du sucre, je pense qu’il devrait y avoir une troisième option, qui consiste à boire de l’eau à la place et à limiter complètement la consommation de produits sucrés.”

Il a déclaré que les critiques avaient “levé le drapeau” que l’aspartame n’était peut-être pas bon pour la santé, mais a déclaré que vous “ne devriez pas vous inquiéter” d’une boisson diététique occasionnelle ou d’un autre produit contenant l’édulcorant, ajoutant “le problème est pour les hautes consommateurs ».

Le premier organisme à évaluer les preuves a été les experts du cancer de l’OMS – le Centre international de recherche sur le cancer.

Le CIRC utilise quatre classifications possibles :

  • Groupe 1 – Cancérogène (causant le cancer) pour l’homme
  • Groupe 2A – Probablement cancérogène pour l’homme
  • Groupe 2B – Peut-être cancérogène pour l’homme
  • Groupe 3- Non classable

Il a déplacé l’aspartame dans la catégorie “peut-être cancérigène” aux côtés d’autres substances telles que l’aloe vera et le plomb. Cette décision se concentre en grande partie sur trois études suggérant un lien avec un type de cancer du foie.

Cependant, le “peut-être” ne fait référence qu’à la force des preuves scientifiques. Si les preuves étaient solides, l’aspartame serait dans une catégorie supérieure.

Le Dr Mary Schubauer-Berigan, du Centre international de recherche sur le cancer, a déclaré que “les preuves n’étaient pas de qualité suffisamment élevée ou suffisamment convaincantes” et “c’est vraiment plus un appel à la communauté des chercheurs” pour étudier davantage l’édulcorant.

Les classifications du cancer conduisent souvent à des titres trompeurs. L’alcool et le plutonium sont dans la même catégorie (il est prouvé que les deux causent le cancer), mais l’un est sérieusement plus dangereux que l’autre.

Ainsi, un organisme distinct – l’Organisation mondiale de la santé et le Comité mixte d’experts sur les additifs alimentaires de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture – a pour tâche de déterminer les doses sûres.

Il a analysé le risque de cancer ainsi que d’autres problèmes tels que les maladies cardiaques et le diabète de type 2, mais n’a trouvé “aucune raison suffisante” pour modifier les conseils qu’il avait depuis 1981.

Ainsi, les limites de sécurité restent à 40 milligrammes par kilogramme de votre poids corporel, par jour.

Ce ne sont pas des cibles, ce sont les limites supérieures de sécurité. Mais comme les conseils sont basés sur le poids corporel, il est plus facile pour les enfants de s’approcher de la limite.

Le Dr Branca a déclaré que ce n’était “pas une bonne pratique” d’avoir une bouteille de boisson gazeuse sucrée sur la table à l’heure du dîner en famille, car les enfants risquaient d’être mis en place avec une dent sucrée pour la vie.

Il a également souligné que de vastes examens des preuves montrent que les édulcorants n’aident pas les gens à perdre du poids .

Il conseille donc à chacun de passer à une alimentation moins sucrée – en supprimant à la fois le sucre et les édulcorants – et aux entreprises de produire des aliments moins sucrés, mais toujours savoureux.

L’une des grandes questions de recherche en suspens est de savoir comment l’aspartame pourrait entraîner le cancer (si c’est le cas). Les rapports de l’OMS montrent que l’aspartame lui-même est rapidement décomposé dans l’intestin en trois autres substances – la phénylalanine, l’acide aspartique et le méthanol.

Mais ceux-ci sont également le produit de la digestion d’une grande variété d’autres aliments qui ne sont pas liés au cancer. Et les chercheurs ont conclu que l’aspartame ne provoque pas directement de mutations cancéreuses dans l’ADN des gens. L’augmentation des niveaux d’inflammation dans le corps est une possibilité.

Frances Hunt-Wood, secrétaire générale de l’Association internationale des édulcorants, a déclaré que les travaux avaient “réaffirmé une fois de plus la sécurité de l’aspartame”.

Elle a ajouté : “L’aspartame, comme tous les édulcorants faibles/sans calories, lorsqu’il est utilisé dans le cadre d’une alimentation équilibrée, offre aux consommateurs le choix de réduire leur consommation de sucre, un objectif de santé publique essentiel.”

Certaines personnes ne peuvent pas consommer de l’aspartame en toute sécurité. Il s’agit de personnes atteintes d’une maladie héréditaire appelée phénylcétonurie ou PCU, qui naissent incapables de métaboliser la phénylalanine qui est libérée lors de la dégradation de l’aspartame.

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