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Thursday, May 16, 2024

Evergrande : les acheteurs chinois anxieux sortent de la crise

“Quand j’y pense, je pleure”, dit Mme Guo à propos de la maison qu’elle a achetée. “C’est dur et je suis désolé pour mon fils et moi-même.”

En 2021, quelques mois seulement avant que le géant immobilier chinois Evergrande ne montre les premiers signes de crise, Guo Tianran (dont le nom a été modifié sur demande) et son mari ont acheté sur plan un appartement pour leur unique enfant au promoteur le plus vendu.

Le couple, approchant la soixantaine, avait lésiné sur les moyens de payer l’acompte de 30 000 $ (24 500 £) pour l’appartement encore à construire. Ils ont mordu la balle en s’engageant à utiliser 75 % de leurs revenus pour payer l’hypothèque.

“Nous voulions aider notre fils, lui donner un endroit où commencer une fois qu’il aura obtenu son diplôme universitaire”, a déclaré Mme Guo à la BBC au début du mois. Mais quelques mois seulement après leur achat, la façade d’Evergrande a commencé à se fissurer.

Dans le Henan, la province centrale de la Chine où ils avaient acheté la maison, les travaux de construction ont été interrompus.

“Nous avons vu la charpente principale en construction, et tout à coup nous avons entendu qu’Evergrande tombait. Puis la construction s’est arrêtée l’année dernière”, dit-elle.

En septembre 2021, Evergrande n’a pas réussi à rembourser plus de 100 millions de dollars aux prêteurs offshore. À cette époque, on estimait que l’entreprise comptait plus de 1,5 million de maisons inachevées. Ce défaut a mis en lumière une crise immobilière en Chine qui continue de s’aggraver deux ans plus tard. L’entreprise en faillite a passé les 18 derniers mois à tenter de parvenir à un accord de redressement, mais l’annonce cette semaine selon laquelle son fondateur Hui Ka Yan et d’autres hauts dirigeants ont été arrêtés par la police a renouvelé l’inquiétude quant à son avenir.

“J’ai utilisé une partie de l’argent de ma retraite pour la mise de fonds. Nous rembourserons notre hypothèque pendant les 30 prochaines années”, explique Mme Guo, à qui on avait initialement dit qu’elle obtiendrait les clés d’ici décembre de cette année.

Mais à mesure que la crise du logement en Chine s’aggrave, ses craintes augmentent également : « Nous ne voulons pas nous retrouver sans rien », a-t-elle déclaré.

C’est une inquiétude partagée par tant d’autres personnes qui ont investi toutes leurs économies dans une nouvelle maison : leurs rêves ont été détruits au bulldozer.

Ce qui ajoute à l’inquiétude, c’est qu’Evergrande n’est pas le seul promoteur immobilier en grande difficulté. Un autre géant de l’immobilier, Country Garden, a annoncé une perte semestrielle record de 6,7 milliards de dollars . Les analystes estiment qu’il a vendu un million de maisons qui ne sont pas encore achevées.

“J’ai failli acheter un appartement chez Country Garden”, a déclaré Zhang Min, 31 ans, qui vit également dans le Henan.

Elle a déclaré à la BBC qu’elle et sa fiancée avaient prévu d’acheter l’endroit comme résidence conjugale. La maison de ses parents avait été construite par Country Garden et on avait dit au jeune couple qu’ils pourraient acheter une propriété à prix réduit en août. Mais ils ont changé d’avis lorsqu’ils ont appris que l’entreprise était au bord d’un défaut de paiement.

“Nous ne reportons certainement pas notre mariage parce que nous n’avons pas acheté de nouvelle maison. Je vais simplement devoir renoncer à l’idée des ‘jeunes mariés vivant dans une nouvelle maison'”, déclare Mme Zhang.

“La génération de mes parents a vu le marché immobilier chinois ne faire qu’augmenter pendant deux décennies. Aujourd’hui, les gens autour de moi s’inquiètent tous de la dépréciation des prix de l’immobilier.”

Le marché immobilier chinois représente un tiers de son économie, alimentant les inquiétudes quant à l’impact sur les industries connexes, depuis les matériaux de construction tels que l’acier et le ciment jusqu’aux appareils électroménagers. Et pourtant, il s’agit d’une crise de plus pour Pékin, qui est également aux prises avec un ralentissement de la croissance, une baisse des exportations et un taux de chômage des jeunes qui dépasse les 20 %.

Pékin a cherché à tempérer les inquiétudes du public. Les médias d’État ont peu parlé de la mise sous surveillance policière de M. Hui, et le ministère des Affaires étrangères a semblé bloquer les questions des journalistes sur le sujet lors de son point de presse quotidien de jeudi. Mais la nouvelle est devenue une tendance majeure sur les plateformes de médias sociaux chinoises telles que Weibo, avec plus de 600 millions de vues autour du seul sujet de la surveillance de M. Hui.

Beaucoup sur Weibo ont critiqué la façon dont Evergrande et d’autres géants de l’immobilier avaient été autorisés à en arriver là. Pourquoi n’y avait-il pas suffisamment de protections pour les acheteurs, ont demandé les utilisateurs.

“En raison de mécanismes et d’une réglementation inadéquats, il est presque devenu normal que les entreprises puissent “exploser””, a écrit un utilisateur. On semble craindre que la crise immobilière ne se propage à davantage de promoteurs, car la situation d’Evergrande a révélé des failles systémiques : les effets des emprunts excessifs et des rabais importants destinés à attirer les acheteurs ont vidé les coffres de l’entreprise.

Un autre utilisateur a demandé : « Comment vont-ils un jour livrer [ces] appartements ? Beaucoup de ces logements ont été financés par les économies et l’argent durement gagné de plusieurs générations de familles ?

Les gens partageaient également leurs expériences d’acheteurs de maison désillusionnés et anxieux. Dans une vidéo sur Douyin, la version chinoise de TikTok, un homme a déclaré qu’il devait exercer trois emplois pour payer à la fois son hypothèque et son loyer actuel – parce qu’il ne pouvait pas emménager dans son appartement inachevé d’Evergrande.

Lorsque les échecs d’Evergrande sont apparus pour la première fois il y a deux ans, des manifestations ont eu lieu devant les bureaux de l’entreprise à Shenzhen, dans le sud de la Chine. Ces manifestations ont repris ces derniers mois. Lors d’une récente manifestation, des acheteurs scandaient : « La construction s’arrête, les hypothèques s’arrêtent. Livrez des maisons et soyez remboursé ! »

Mme Guo dit qu’elle et les autres acheteurs d’Evergrande ne restent pas les bras croisés non plus. Ils ont formé trois groupes sur WeChat, comptant chacun près de 500 membres.

“Nous nous sommes organisés pour nous adresser au gouvernement. Avec autant d’entre nous, ils ne peuvent pas l’ignorer”, a-t-elle déclaré.

Elle a également déclaré à la BBC que les autorités locales lui avaient conseillé de ne pas parler aux médias et a promis que les travaux de construction dans la propriété d’Evergrande, où elle a acheté un appartement, reprendraient bientôt.

Mais quelques membres de son groupe surveillent quotidiennement le chantier. Ils n’ont vu que quelques travailleurs et des progrès minimes.

“Certains d’entre nous ont arrêté de payer leur hypothèque”, dit Mme Guo. “Si la banque pousse trop fort, ils dormiront dans le hall de la banque.”

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