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Thursday, May 16, 2024

La canicule aux États-Unis entraîne une augmentation du nombre de brûlures, selon les médecins

Une vague de chaleur prolongée aux États-Unis a entraîné une augmentation du nombre de patients gravement brûlés qui ont été blessés après avoir touché des surfaces ou des objets chauds.

Des médecins de l’Arizona ont déclaré que certains patients avaient été blessés après être tombés sur de l’asphalte chauffé par le soleil.

La ville de Phoenix a maintenant connu un record de 24 jours consécutifs de températures supérieures à 110F (43C).

Les responsables avertissent que les températures du sol peuvent atteindre des températures proches de l’ébullition et avertissent les gens de chercher un abri contre la chaleur ardente.

Le Dr Kevin Foster du Arizona Burn Center a déclaré à BBC News que tous les 45 lits d’hôpitaux du centre sont actuellement occupés et qu’environ un tiers de ces patients ont subi de graves brûlures par contact à cause de surfaces brûlantes en béton et en asphalte.

“L’été est la période chargée, donc ce n’est pas surprenant, mais les chiffres sont un peu plus élevés que prévu”, dit-il, ajoutant que le taux de nouveaux patients a dépassé 2022 jusqu’à présent cet été.

De nombreux patients sont des personnes âgées, qui peuvent être tombées après être devenues instables à cause de la chaleur, ou des enfants qui ne se relèvent pas rapidement après une chute.

Cependant, il dit que le “plus gros problème” est celui des toxicomanes qui sont souvent déshydratés et peuvent s’évanouir sur les trottoirs.

“Lorsque les gens descendent sur une surface chaude et y restent, cela ne prend que 10 à 15 minutes pour souffrir d’épuisement par la chaleur, de brûlures et d’autres problèmes”, explique le Dr Foster, ajoutant que certaines des brûlures sont des blessures profondes au troisième degré qui nécessiteront des greffes de peau.

Le centre traite également plus de 150 patients qui n’ont pas été admis à l’hôpital, mais qui doivent être soignés pour des brûlures subies en touchant des surfaces chaudes, telles que des ceintures de sécurité en métal.

L’intérieur d’une voiture ou l’asphalte sombre d’une route peuvent être beaucoup plus chauds que la température de l’air, selon des recherches. Toucher du métal ou de l’asphalte pendant seulement quelques secondes peut suffire à provoquer de graves brûlures.

Cleo Warner aide à coordonner le Heat Relief Network dans le comté de Maricopa en Arizona. Le réseau fonctionne désormais avec 235 sites de refroidissement et d’hydratation que les gens peuvent visiter pour s’imprégner de quelques heures d’air conditionné et d’eau.

Les emplacements desservent des centaines de personnes chaque semaine, dit-elle. De nombreuses personnes utilisant les centres ne sont pas hébergées, bien qu’il y ait également des personnes qui ne veulent pas ou ne peuvent pas se permettre de faire fonctionner leur climatiseur toute la journée.

Tous les centres sont gérés par des bénévoles, souvent issus d’entreprises qui disposent de quelques chaises de rechange dans une pièce fraîche, ou d’organisations à but non lucratif telles que des lieux de culte. Le réseau a commencé lors d’une autre vague de chaleur “particulièrement difficile” en 2009, a-t-elle déclaré à BBC News.

C’est la première année que le réseau comprend des centres de répit où les gens peuvent s’allonger et dormir aux heures les plus chaudes de la journée.

Il existe maintenant 18 centres de répit, dit-elle, ajoutant qu’ils ont vu le jour en réponse aux demandes de la communauté.

Le danger des brûlures de surface est également observé dans les régions voisines qui ont été touchées par une chaleur extrême.

Christopher Malcolm, un vétéran de l’US Air Force de 73 ans à Las Vegas, a déclaré à NBC News qu’il avait été gravement brûlé après s’être assis par terre à un arrêt de bus un jour avec des températures atteignant 110F.

“Je suppose que la chaussée était suffisamment chaude pour qu’elle brûle, même si je portais un jean bleu”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait pas réalisé l’étendue de ses blessures au début.

“J’ai déjà fait face à la chaleur”, a-t-il déclaré. “J’ai vécu aux Philippines pendant environ sept ans. Je n’ai jamais eu de problèmes de chaleur.”

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