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Thursday, May 16, 2024

Le japonais Toshiba s’apprête à mettre fin à 74 ans d’histoire boursière

Toshiba, l’une des sociétés les plus anciennes et les plus importantes du Japon, est sur le point de mettre un terme à ses 74 années d’histoire boursière grâce à l’acquisition d’une participation majoritaire par un groupe d’investisseurs.

La société a annoncé qu’un consortium dirigé par la société de capital-investissement Japan Industrial Partners (JIP) avait acheté 78,65 % de ses actions.

Posséder plus des deux tiers de l’entreprise permet au groupe de conclure un accord de 14 milliards de dollars (11,4 milliards de livres sterling) pour la privatiser.

Les racines de l’entreprise remontent à 1875, en tant que fabricant d’équipements télégraphiques.

Selon cet accord, ses actions pourraient être retirées de la bourse dès la fin de cette année.

La société “va désormais franchir une étape majeure vers un nouvel avenir avec un nouvel actionnaire”, a déclaré Taro Shimada, président-directeur général de Toshiba, dans un communiqué.

Les actions de Toshiba ont commencé à être négociées en mai 1949, lorsque la Bourse de Tokyo a rouvert ses portes alors que le Japon sortait des ravages de la Seconde Guerre mondiale.

Ses divisions vont de l’électronique domestique aux centrales nucléaires et, pendant des décennies après la Seconde Guerre mondiale, elles ont été un symbole de la reprise économique du pays et de son industrie technologique.

En 1985, Toshiba a lancé ce qu’il a décrit comme « le premier ordinateur portable grand public au monde ».

Cependant, la société basée à Tokyo a été confrontée à un certain nombre de revers majeurs ces dernières années.

“La catastrophe de Toshiba est la conséquence d’une gouvernance d’entreprise inadéquate au sommet”, a déclaré à la BBC Gerhard Fasol, directeur général de la société de conseil aux entreprises Eurotechnology Japan.

En 2015, elle a admis avoir surestimé ses bénéfices de plus d’un milliard de dollars sur six ans et a payé une amende de 7,37 milliards de yens (47 millions de dollars ; 38 millions de livres sterling) , ce qui était à l’époque la plus importante de l’histoire du pays.

Deux ans plus tard, elle a révélé d’importantes pertes pour sa filiale américaine d’énergie nucléaire, Westinghouse, entraînant une dépréciation de 700 milliards de yens .

Pour éviter la faillite, l’entreprise a vendu en 2018 son activité de puces mémoire, considérée comme l’un des joyaux de son portefeuille.

Depuis lors, Toshiba a reçu plusieurs offres de rachat, dont une du groupe de capital-investissement britannique CVC Capital Partners en 2021 , qu’il a rejetée.

La même année, il a été constaté que l’entreprise était de connivence avec le gouvernement japonais pour supprimer les intérêts des investisseurs étrangers.

“Toshiba, aux yeux de nombreux Japonais et notamment du gouvernement, est un trésor national, ce qui fait partie du problème”, a déclaré M. Fasol.

L’entreprise a ensuite annoncé son intention de scinder l’entreprise en trois activités distinctes. Quelques mois plus tard, le plan a été révisé, le conseil d’administration annonçant qu’il diviserait l’entreprise en deux unités.

Avant que le nouveau plan de scission ne soit mis en œuvre, le conseil d’administration de la société a déclaré qu’il étudiait l’offre de JIP de privatiser l’entreprise.

“L’entreprise doit se réinventer radicalement après avoir séparé bon nombre de ses principales unités commerciales, notamment son groupe de semi-conducteurs”, a déclaré Marc Einstein, analyste en chef de la société de recherche et de conseil ITR Corporation, basée à Tokyo.

Toshiba est également le nom le plus emblématique à rejoindre la tendance des entreprises japonaises à se privatiser pour éviter « d’avoir à rendre des comptes » à leurs actionnaires, a-t-il ajouté.

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