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Saturday, April 13, 2024

Les États-Unis déclarent que la prise de contrôle militaire au Niger est un coup d’État

L’administration Biden a officiellement reconnu mardi ce que la plupart des pays avaient déclaré il y a des mois : que la prise de pouvoir militaire au Niger en juillet était un coup d’État.

Les responsables de l’administration ont éludé cette déclaration pendant des semaines parce que le mot « coup d’État » a des implications politiques majeures. Le Congrès a demandé aux États-Unis de suspendre toute aide économique et militaire à tout gouvernement considéré comme ayant été installé par un coup d’État militaire jusqu’à ce que la démocratie soit rétablie.

Mais mardi, l’administration a déclaré que les efforts visant à rétablir le gouvernement démocratiquement élu du Niger avaient échoué et que l’aide qui n’était pas déjà restreinte serait supprimée.

“Les États-Unis ont conclu qu’un coup d’État militaire avait eu lieu au Niger”, a déclaré Matthew Miller, porte-parole du département d’État, dans un communiqué. Il a ajouté que près de 200 millions de dollars d’aide, temporairement suspendus en août, seraient suspendus. Environ 442 millions de dollars d’aide commerciale et agricole seront également suspendus.

L’aide humanitaire, alimentaire et sanitaire se poursuivra, a déclaré M. Miller, notant que la reprise des autres aides américaines nécessiterait que la junte « inaugure une gouvernance démocratique dans un délai rapide et crédible ».

Ce qui est remarquable, c’est ce qui ne changera pas. La nouvelle ambassadrice des États-Unis au Niger, Kathleen A. FitzGibbon, restera à l’ambassade des États-Unis à Niamey, la capitale du Niger. Quelque 1 000 militaires américains resteront dans le pays dans deux bases. Et tandis que la formation américaine contre le terrorisme au Niger a été suspendue, le Pentagone continuera à effectuer des vols de drones de surveillance pour protéger les troupes américaines et alerter les autorités si une menace terroriste est détectée.

« Une désignation de coup d’État nous permet à la fois d’exprimer notre désapprobation de ce qui s’est passé, notamment via la suspension de l’assistance sécuritaire dans certains comptes, mais aussi d’avancer et d’établir une relation de travail avec les nouvelles autorités qui, quelle que soit leur arrivée au pouvoir, sont maintenant là-bas », a déclaré J. Peter Pham, ancien envoyé spécial américain dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest.

La France a commencé mardi à retirer ses premières troupes du Niger, quelques semaines après que le président Emmanuel Macron a annoncé qu’il rappelait son ambassadeur et qu’il ordonnerait le retour de 1 500 soldats postés dans le pays.

La décision de la France intervient après des semaines d’escalade des tensions entre la France et les nouveaux chefs militaires du Niger, qui ont pris le pouvoir lors d’un coup d’État en juillet. Cela a également mis un terme à des années de déclin de l’influence de la France, ancien colonisateur en Afrique de l’Ouest dont la présence économique et l’influence militaire dans la région restent considérables malgré la concurrence croissante des juntes et des puissances étrangères comme la Russie.

À Washington, l’administration Biden avait laissé entrevoir de plus en plus d’espoir que la junte militaire reviendrait sur sa prise de pouvoir et accepterait de restaurer un gouvernement démocratiquement élu.

Le mois dernier, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a rencontré les dirigeants de plusieurs pays membres de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest, un groupe régional qui fait pression sur les dirigeants militaires du Niger pour qu’ils abandonnent le pouvoir sous la menace d’une intervention militaire. L’administration Biden a tenté d’éviter un conflit qui pourrait s’étendre à toute la région.

Dans une description de la réunion, le Département d’État a déclaré que les participants « étaient unis dans leur position selon laquelle le Conseil national pour la sauvegarde de la patrie au Niger » – la junte militaire au pouvoir dans le pays – « doit libérer le président Mohamed Bazoum, sa famille et tous ceux qui sont illégalement détenus. .»

M. Bazoum et sa famille sont détenus depuis son éviction en juillet.

Après le coup d’État, la plupart des pays occidentaux ont suspendu leurs partenariats d’aide et de sécurité avec le Niger, dont le leader était considéré comme l’un des derniers alliés fiables dans une région désormais dominée par des hommes en uniforme.

Alors que les pays occidentaux ont rappelé leurs troupes entraînant des soldats nigériens ces dernières semaines, l’avenir de l’implication occidentale dans la région du Sahel au sud du Sahara – l’épicentre mondial de l’activité jihadiste – reste incertain.

L’armée nigérienne a subi des pertes croissantes depuis le coup d’État, même si les analystes ont averti qu’il est trop tôt pour dire si l’augmentation des attaques des groupes armés est liée à la suspension par les pays occidentaux de leurs partenariats militaires. La semaine dernière, au moins 29 soldats ont été tués dans une attaque menée par des militants jihadistes dans l’ouest du pays. Une semaine plus tôt, une douzaine de personnes étaient mortes dans le sud-ouest.

Depuis des années, le Niger combat des insurgés liés à Al-Qaïda et à l’État islamique près de la frontière avec le Mali et le Burkina Faso à l’ouest, et avec Boko Haram au sud, dans la région voisine du Nigeria.

Alors que la situation sécuritaire s’est rapidement détériorée depuis le coup d’État, des millions de Nigériens souffrent des sanctions économiques et des fermetures de frontières imposées par les pays voisins. La junte a également resserré son emprise sur la société, faisant taire les voix de l’opposition et arrêtant une éminente journaliste, Samira Sabou, la semaine dernière.

Le Niger est un pays de transit clé sur la route migratoire vers l’Europe et, ces dernières années, l’Union européenne a investi des centaines de millions de dollars pour protéger ses zones septentrionales avec des centres pour migrants et des vols de rapatriement.

Cet article est initialement publié sur nytimes.com

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