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Friday, May 17, 2024

L’Inde suspend les visas pour les Canadiens alors que la dispute s’intensifie

L’Inde a suspendu les services de visa pour les citoyens canadiens au milieu d’une querelle croissante suite au meurtre d’un séparatiste sikh sur le sol canadien.

Le fournisseur de services de visa BLS a publié un message de la mission indienne attribuant cette décision à des « raisons opérationnelles ».

Les tensions ont éclaté cette semaine après que le Canada a déclaré qu’il enquêtait sur des « allégations crédibles » liant l’Inde au meurtre du leader séparatiste.

L’Inde a rejeté avec colère cette allégation, la qualifiant d'”absurde”.

Les analystes estiment que les relations entre les deux pays, tendues depuis des mois, sont désormais au plus bas .

Le message concernant la suspension des visas a été publié pour la première fois sur le site Internet du BLS jeudi.

“Avis important de la mission indienne : pour des raisons opérationnelles, à compter du 21 septembre 2023, les services de visa indiens ont été suspendus jusqu’à nouvel ordre”, peut-on lire.

Le ministère indien des Affaires étrangères a refusé de commenter cette affaire et a demandé à la BBC de se référer au site Internet du BLS.

Cette décision intervient un jour après que l’Inde a publié un avis exhortant ses citoyens voyageant ou vivant au Canada à « faire preuve de la plus grande prudence » compte tenu des « activités anti-indiennes croissantes et des crimes haineux et de la violence criminelle politiquement tolérés au Canada ».

Le Canada compte 1,4 million de personnes d’origine indienne, soit 3,7 % de la population du pays, selon le recensement de 2021. L’Inde envoie également le plus grand nombre d’étudiants internationaux au Canada : en 2022, ils représentaient 40 % du total des étudiants étrangers, soit 320 000.

Mercredi, Delhi a déclaré que certaines menaces récentes étaient dirigées contre ses diplomates et certains Indiens « qui s’opposent au programme anti-indien ».

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré lundi que les agences de renseignement enquêtaient pour savoir si des “agents du gouvernement indien” étaient impliqués dans le meurtre de Hardeep Singh Nijjar, un citoyen canadien – l’Inde l’avait désigné comme terroriste en 2020.

Nijjar a été abattu dans son véhicule par deux hommes armés masqués devant un temple sikh le 18 juin en Colombie-Britannique.

“Toute implication d’un gouvernement étranger dans le meurtre d’un citoyen canadien sur le sol canadien constitue une violation inacceptable de notre souveraineté”, a déclaré lundi M. Trudeau devant le Parlement canadien.

L’Inde a vivement réagi, affirmant que le Canada tentait de « détourner l’attention des terroristes et extrémistes du Khalistan » qui y avaient trouvé refuge.

Le gouvernement indien a souvent réagi vivement aux demandes des séparatistes sikhs des pays occidentaux concernant le Khalistan, ou une patrie sikh distincte.

Le mouvement Khalistan a atteint son apogée en Inde dans les années 1980 avec une violente insurrection centrée dans l’État du Pendjab, à majorité sikh.

Il a été réprimé par la force et a peu d’écho en Inde aujourd’hui, mais il reste populaire parmi certains membres de la diaspora sikh dans des pays comme le Canada, l’Australie et le Royaume-Uni.

Le Canada abrite la plus grande population sikh en dehors de l’Inde, avec environ 780 000 Sikhs, soit plus de 2 % de la population du pays. Il y a eu plusieurs manifestations et manifestations pro-Khalistan.

En juin, des informations indiquaient que l’Inde avait déposé une « plainte officielle » auprès du Canada concernant la sécurité de ses diplomates là-bas.

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