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Saturday, May 18, 2024

Major League Cricket: la ligue USA T20 pourrait être «juste derrière» la Premier League indienne

Les Texas Super Kings ont battu les Knight Riders de Los Angeles par 69 points lors du match d’ouverture à Dallas.

L’ancien lanceur rapide d’Angleterre Plunkett, sur le point de faire ses débuts pour les Licornes de San Francisco vendredi, a prédit un avenir audacieux pour le MLC.

“Cela peut être juste là-haut, juste derrière l’IPL”, a déclaré Plunkett à BBC Sport.

“De toute évidence, il sera difficile de dépasser l’IPL, mais la MLC est prise très au sérieux et l’Amérique est le plus grand endroit au monde pour le sport.

“Voyons où se trouve ce plafond. Personne ne le sait et c’est la partie excitante, c’est inconnu. Il y a un énorme potentiel.”

La nouvelle ligue de cricket T20 des États-Unis consiste en une saison de 19 matchs disputés sur deux semaines et demie et comprend six équipes – MI New York, Texas Super Kings, Los Angeles Knight Riders, Seattle Orcas, San Francisco Unicorns et Washington Freedom.

Avec une franchise T20 chevronnée et des joueurs internationaux présents à Dallas, le cricket en lever de rideau entre les Super Kings et les Knight Riders était de haut calibre et ne manquait pas de passion sur le terrain.

Le capitaine des Super Kings, Faf du Plessis, est tombé amoureux d’un canard au premier ballon le jour de son anniversaire avant que Devon Conway (55) et David Miller (61) n’atteignent leur équipe à 181-6 alors que Lockie Ferguson réclamait 2-23.

Andre Russell (55 ans) a été le fer de lance de la réponse des Knight Riders après un effondrement de premier ordre, mais lorsqu’il est tombé face à Dwayne Bravo, le jeu était terminé pour la franchise LA car ils ont été licenciés pour 112 en 14 overs.

Le spinner du poignet gauche américain Mohammad Mohsin a terminé avec un impressionnant 4-8 pour la franchise texane.

Une tranche d’Inde au Texas

La peinture était à peine sèche sur le Grand Prairie Stadium d’une capacité de 7 000 places – l’ancien domicile de l’équipe de baseball Texas Airhogs – après que la touche finale a été apportée à un réaménagement de 20 millions de dollars dans les heures qui ont précédé un match d’ouverture très attendu.

Il y avait eu une forte sensation américaine dans la préparation – les joueurs des Super Kings avaient posé pour des photos publicitaires avec des chapeaux stetson, et l’hymne national avait été joué avant le match – comme c’est la tradition lors d’événements sportifs aux États-Unis.

Mais alors que le soleil se couchait et que les projecteurs prenaient le relais, l’air nocturne était empli du son des sifflets et des tambours bhangra. Cela ressemblait et ressemblait plus à Delhi qu’à Dallas.

Au moment où le premier ballon a été lancé par le quilleur de l’équipe nationale américaine Ali Khan à 19h30 heure locale jeudi (01h30 BST vendredi), le site, officiellement complet, était aux deux tiers plein.

La majorité de la foule portait ou agitait le jaune des Super Kings, qui appartiennent en copropriété à leurs homonymes de Chennai.

MLC a des bailleurs de fonds importants, dont le directeur général de Microsoft, Satya Nadella, et les organisateurs n’ont pas caché leur désir de puiser dans la diaspora indienne qui compte 4,6 millions de personnes aux États-Unis.

Beaucoup sont impatients d’être associés au tournoi. L’Australien Steve Smith, connu pour ses décisions commerciales avisées, a annoncé mercredi qu’il avait rejoint Washington Freedom en tant qu’ambassadeur de la marque.

Plunkett, qui a remporté la Coupe du monde avec l’Angleterre en 2019 avant de déménager à Philadelphie avec sa femme américaine, pense que le développement et la croissance de MLC pourraient avoir des retombées lucratives pour les joueurs de cricket en les connectant aux États-Unis.

Le joueur de 38 ans a déclaré: “Loin du cricket, il existe toutes sortes de parrainages et de partenariats différents. Qui sait où cela va mener certaines des superstars du jeu?

“Quand les Américains sont enthousiasmés par quelque chose, ils vont au-delà. Comme les Indiens, ils sont très passionnés. Avec ces joueurs qui arrivent, cela montre qu’il y a une énorme excitation. Ils veulent être ici parce que si ça décolle, ça pourrait être énorme.”

Les joueurs anglais face à une “décision difficile” sur le MLC

Plunkett “adorerait voir” tous les meilleurs joueurs anglais impliqués dans les futures éditions de MLC, mais il a déclaré que ce ne serait pas simple étant donné un affrontement avec l’été anglais.

Le seul autre représentant anglais de la MLC, l’ouvreur Jason Roy , a décidé d’annuler son contrat de balle blanche supplémentaire avec l’ England and Wales Cricket Board (ECB) pour participer au tournoi.

Roy a déclaré que sa “priorité était l’Angleterre” avec une Coupe du monde à 50 en octobre, mais qu’il pourrait potentiellement gagner 150 000 £ pendant la MLC, soit plus du double de l’accord qu’il avait avec la BCE.

“C’est plus délicat en fonction de la situation contractuelle. Si vous sentez que vous n’êtes pas payé pour jouer pour l’Angleterre et qu’une compétition apparaît qui représente le double de votre contrat, cela peut être conflictuel”, a ajouté Plunkett, qui a joué 13 Tests, 89 internationaux d’une journée et 22 matchs T20 pour l’Angleterre.

“En fin de compte, vous jouez au cricket pour le plaisir, mais c’est comme un prix de boxe. Vous jouez parce que vous l’aimez, mais aussi parce que cela paie les factures.

“Cela va être une situation délicate. Les joueurs vont avoir des décisions à prendre. Surtout pour ceux qui jouent dans la franchise à la maison.

“Si vous savez si vous pouvez rencontrer pendant une période de trois semaines et être payé deux fois plus, alors les gens vont devoir prendre des décisions difficiles.”

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