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Saturday, May 18, 2024

Rickie Fowler mène, Rory McIlroy entre en lice alors que Matt Fitzpatrick frappe le trou d’un coup

ickie Fowler, qui bat tous les records, détient la tête à mi-chemin du 123e US Open, mais Rory McIlroy est à ses trousses.

Huit birdies ont aidé Fowler à 10 sous et une avance d’un coup sur Wyndham Clark, avec McIlroy juste un coup plus loin en troisième aux côtés de Xander Schauffele.

Le champion en titre Matthew Fitzpatrick a frappé un trou d’un coup tandis que Dustin Johnson a eu un quadruple bogey dans une normale de niveau 70 pour s’asseoir à quatre de la tête sur six sous.

Un Jon Rahm furieux vient de faire la coupe au Los Angeles Country Club exclusif.

Le numéro deux mondial s’est frayé un chemin sur le parcours californien lors d’une manche frustrante au cours de laquelle il a inscrit quatre de ses six bogeys sur le neuf arrière.

L’Espagnol a presque cassé un coin alors que son tempérament a pris le dessus sur lui avant de signer pour un trois sur 73 pour terminer sur la ligne de coupe de deux au-dessus du par.

Beaucoup s’attendaient à ce que les organisateurs du tournoi durcissent le parcours nord du Los Angeles Country Club après une journée record jeudi, mais il restait encore beaucoup de birdies à faire vendredi et un remarquable troisième trou d’un coup du tournoi.

Un autre blitz de birdie de Fowler renaissant

Pour un joueur qui n’a même pas réussi à se qualifier pour l’US Open l’année dernière après être tombé à la 173e place du classement mondial, Fowler a fait preuve d’une attaque implacable.

Le joueur de 34 ans est à la poursuite de sa première victoire majeure et loin de se reposer sur son tour record de l’US Open de 62 jeudi, il est ressorti en tirant à nouveau avec trois birdies consécutifs, faisant de lui le joueur le plus rapide à atteindre 10 sous dans cet événement.

Dans un tour de montagnes russes contenant seulement quatre pars, Fowler a cardé six bogeys mais huit birdies pour porter son total à un record de championnat de 18 lors de ses deux premiers tours, tandis que son score de 130 sur 36 trous a égalé le champion allemand 2014 Martin Kaymer pour le plus bas aux États-Unis. Ouvrez l’histoire.

“Je suis en tête, mais nous ne sommes qu’à mi-chemin”, a déclaré l’Américain. “Être en tête, c’est bien, mais ça ne veut vraiment rien dire pour le moment.

“J’ai hâte de continuer à me mettre au défi et d’aller là-bas et d’essayer d’exécuter du mieux que je peux.”

Schauffele, qui a égalé les 62 de Fowler jeudi, n’a pas apporté les mêmes feux d’artifice vendredi, mais après trois bogeys consécutifs, il a terminé avec deux birdies pour signer un par 70 pour rejoindre McIlroy sur huit sous.

Le champion olympique en titre jouera avec McIlroy dans l’avant-dernier groupe samedi à 23h39 BST.

Le numéro un mondial Scottie Scheffler n’est pas trop loin avec cinq sous après un 68, le champion de l’Open Cameron Smith complétant le top 10 sur quatre sous après un 67.

Bryson DeChambeau et Viktor Hovland sont à un sous, tandis que le vainqueur du championnat US PGA du mois dernier, Brooks Koepka, est au niveau normal.

McIlroy monte une réponse à neuf

En partant le 10 de la première vague, les choses ne se sont pas déroulées dans le sens de McIlroy lors de ses neuf premiers trous et il risquait de se retirer de la course avec trois bogeys et un birdie solitaire, mais la réponse a été catégorique.

Six birdies ont suivi, quatre dans ses cinq derniers trous, dont un à quelques centimètres de faire un trou en un au neuvième par trois, contrairement à son bogey au premier tour.

“C’était une excellente façon de terminer la manche”, a déclaré McIlroy à NBC. “C’était bien de terminer la manche correctement et de me mettre directement dans le mélange avant le week-end.”

Comme McIlroy, Dustin Johnson est également en lice pour un deuxième titre à l’US Open, malgré un départ cauchemardesque lorsqu’il a pris huit sur la normale quatre secondes. L’Américain s’est battu dur pour livrer une ronde de niveau et montrer ses références en matière de titre.

“Faire un quad sur le numéro deux n’a certainement pas commencé la journée comme je l’avais imaginé”, a déclaré Johnson.

“Mais pour riposter et être toujours dans le coup avant le week-end, je suis vraiment fier de la façon dont je suis revenu et j’ai terminé la manche.”

Johnson a été rejoint sur six sous par l’Australien Min Woo Lee, qui a réussi le tour le plus bas de la journée, un cinq sous 65.

L’Américain Clark a donné le ton aux premiers partants, organisant une superbe ronde de 67, avec un seul bogey, pour passer à neuf sous après une mise en place sans nerfs sur les verts.

Le joueur de 29 ans a remporté son seul et unique titre sur le PGA Tour le mois dernier et c’est une énorme performance à l’US Open pour lui après avoir raté le cut lors de ses deux apparitions précédentes.

Le premier as de Fitzpatrick, les grands noms ratent la coupe

Bien que généralement mécontent de sa performance, en particulier sur le tee, Fitzpatrick de Sheffield a eu un moment inoubliable sur le court 15, bien qu’il n’ait réalisé qu’il l’avait réussi grâce à la réaction de la foule.

“C’était tellement excitant et un tout premier trou d’un coup professionnel”, a déclaré le joueur de 28 ans de Sheffield, qui a réussi un par 70 pour terminer la première journée.

“Dès que je l’ai frappé, j’ai pensé qu’il avait de bonnes chances de se rapprocher. Ma main était un peu douloureuse après tous ces high-fiving.”

Fitzpatrick s’est faufilé dans le week-end sur un over aux côtés de Tyrrell Hatton, Patrick Reed et Sergio Garcia, tandis que Padraig Harrington, Shane Lowry et Tommy Fleetwood ont réussi sur deux over.

Phil Mickelson a raté la coupe à son 53e anniversaire, le sextuple finaliste semblant destiné à manquer le seul majeur à lui échapper, tandis que Jordan Spieth était un autre grand nom à manquer trois fois.

Le champion de l’US Open 2013, Justin Rose, rentre également chez lui après avoir laissé sa manche lui échapper avec deux bogeys tardifs alors qu’il terminait à quatre.

Pendant ce temps, le double vainqueur majeur Justin Thomas a eu trois doubles bogeys dans son tour cauchemardesque de 11 sur 81 pour terminer sur 14 sur.

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